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寻找染色体中的拉克西丝

在希腊神话中,命运女神共有3位:克罗托纺织生命之线,拉克西丝决定生命之线的长度,阿特洛波斯切断生命之线。而在近日,美国的3名科学家——伊丽莎白·布莱克本、卡罗尔·格雷德及杰克·绍斯塔克——因揭示了端粒和端粒酶保护染色体的机理,获得了2009年诺贝尔生理学或医学奖。$$该奖项一经颁出,便引起全球医学科学界及公众的广泛热议。理由一是评审委员会认为,3位科学家解决了“生物学一个长期存在的重大问题”,即在细胞分裂时染色体如何完整地自我复制,以及染色体如何受到保护以免于退化;二是由于在迄今为止的195位诺贝尔获奖者中仅有10名女性,而2名女科学家共摘同一奖项更属首次;最重要的是,医学科学界将因寻找到染色体中控制人类生命长短的“拉克西丝”,翻开对抗衰老、癌症等的新篇章。$$端粒决定寿命长短?$$细胞是构成人体的最小单位,生命的形成依赖于细胞的不断分裂、增殖、分化。人体的每个细胞都含有23对染色体,携带有全部遗传信息的基因DNA分子连接组成了...  (本文共2页) 阅读全文>>

权威出处: 健康报2009-10-12
《中学生物学》2008年04期
中学生物学

揭开Y染色体的神秘面纱

Y染色体是决定男性性别的染色体,作为男性特有的染色体,Y染色体大小只及X染色体的1/3,上面只有78个基因(主要是与睾丸发育相关的基因),是人类46条染色体中最小、最其貌不扬的一个。1揭密Y染色体的结构特点在细胞分裂过程中,Y染色体是与X染色体配对的,但它们的同源区太短,Y染色体除了5%的似常染色体区外,剩下的95%在过去被人认为不能发生重组,被称为非重组区,而现在的研究结果证明它们可以进行染色体内部的重组。2003年Y染色体测序完成后,由戴维·佩奇的研究小组发表在《自然》杂志上的报告称,Y染色体内部存在一种独特的结构“回文结构”,使它能够自我修复有害的基因变异。Y染色体的5000万个碱基对中,约有600万个处于回文结构中。最长的一段回文结构有300万个碱基对。研究表明,Y染色体的回文结构容纳了许多基因,由于回文结构里的两段对应序列实际上相同,因此一个基因在回文结构的两头各有一个副本。这样,即使Y染色体没有配对的染色体可供交换遗...  (本文共2页) 阅读全文>>

《生物学教学》2009年03期
生物学教学

科学家在人类第20号染色体上发现会导致男性秃顶风险增加7倍的两个基因

据2008年10月14日《参考消息》援引法新社巴黎10月12日电,来自英国、冰岛、瑞士和荷兰的科学家,根据一项对1125名男性欧洲人所作的研究,在人类第20号染色体的DNA中发现了这两个变异基因。研究结果显示,每...  (本文共1页) 阅读全文>>

《生物学教学》1998年01期
生物学教学

B染色体

每一种生物,其染色体的数目和形状都是非常恒定的。但在细胞中.除了通常构成二倍体的基因组之外,Kuwada(1925)在玉米中发现了一些额外的染色体存在。Randolph(1928)将这些形态、数目、行为及功能都与通常的染色体(称为A染色体)不同的一类染色体,称为B染色体。B染色体也称额外染色体、超数染色体或附属染色体。B染色体存在于自然界的很多动物和植物种群中。到目前为止,仅在植物界内证实有B染色体存在的已超过1000种。B染色体与A染色体在形态上区别很大。通常,B染色体比A染色体小很多,而且大多为端部或亚端部着丝粒类型。在同一物种中,B染色体亦以多种形态出现。用专门显示结构异染色质带的C带技术,B染色体显示为深染的,并由此认为,B染色体是由大量的异染色质构成。B染色体的数目是可变的,在同一物种不同的组织、细胞、世代或个体之间,在有丝分裂和减数分裂中都常有变化。如在有些植物中,B染色体数目变化范围在0~1...  (本文共1页) 阅读全文>>

《知识就是力量》2016年01期
知识就是力量

雄性危机:Y染色体正在消失?

现配对错误的时候,例如当出现XXX、XXY或是XYY时,这些由性染色体引起的错配不仅会导致性别混乱,而且还会出现严重的疾病。除了错配会导致性别混乱外,Y染色体的消失,也有可能会造成男性或雄性动物消失。它带来的负面影响,不亚于在男性或雄性动物群体中引爆一颗原子弹。正如前文所述,人类的Y染色体原本与X染色体一样拥有上千个基因,但是随着时间流逝,Y染色体越来越特异化,其上面的基因不断丢失,现在已不足50个基因。实际上,已有三种哺乳动物的Y染色体在进化过程中丢失,人类是否会重蹈它们的覆辙?不过也有些研究令男性重获信心,实验结果显示,在过去很长的一段时间里,Y染色体相对稳定,并没有预期的那样一直在变短。很有可能的原因是,Y染色体上保留下来的基因需要同X染色体上的同源基因配对才能发挥作用,自然选择保留了这些基因。Y染色体是否会在450万年后消失,目前的预测模型可能并不准确。尽管在过去200年时间里,全球男性平均身高增长了15厘米左右,然而决...  (本文共2页) 阅读全文>>

《科学大观园》2016年05期
科学大观园

男人Y染色体越来越短

尽管在过去200年时间里,全球男性平均身高增长了15厘米左右,然而决定男性性别的Y染色体长度着实在不断缩短。早在1600多万年前,X和Y染色体拥有共同的来源,各自拥有1669个基因,而现在的Y染色体长度仅为X染色体的1/3。未来Y染色体是否会消失?这是否会意味着男性将从这个星球上灭绝?越来越短的Y染色体拥有特殊基因的X、Y染色体有高度的特异性。美国遗传学家、诺贝尔奖得主赫曼·米勒在1914年就指出,性染色体均来自常染色体,因为Y染色体上几乎所有的基因都可以在X染色体上找到等位基因。X、Y染色体共同决定了人类以及其他哺乳动物的性别,例如父母的染色体都是X时,后代会表现出女性特征,当染色体是Y和X时,后代则会表现出男性特征。不过它们也会出现配对错误的时候,例如当出现XXX、XXY或是XYY时,这些由性染色体引起的错配不仅会导致性别混乱,而且还会出现严重的疾病。然而,性别混乱外,Y染色体的消失,也有可能会造成男性或雄性动物消失。它带来...  (本文共2页) 阅读全文>>