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垃圾基因不容小觑

虽然科学家为寻找造成行为异常的基因缺陷已经花了20年的光景,不过却一直苦无进展。西奈山医学院的 L.Alison Mclnnes表示,这可能是因为这些科学家们都找错了地方。据美国生物科技网BIO.COM(2002/12/13)报道,Mclnnes的研究小组发现,造成行为异常的基因,事实上是在基因组中负责制造smnRNA(小分子非信使RNA, small non-messenger RNA)的片段上,而不是在负责制造蛋白质的基因上面。$$虽然科学家早已发现smnRNA的存在...  (本文共1页) 阅读全文>>

《北方人(悦读)》2019年03期
北方人(悦读)

把细菌变作图书馆

“生命是一本打开的书”,这本来是个比喻,但如今科学家已经把它变成了现实。尽管目前科学家所使用的材料仅是单细胞生物,但终有一天,植物、动物,甚至人也可以成为储存载体。垃圾基因的妙用奥秘在于DNA。虽然生命活动离不开DNA,但是DNA上存在着大量不参与生命活动的基因,叫作“垃圾基因”。垃圾基因虽然在生物进化的某个时期,可能是有用的、活跃的,但如今已失去活性,变得“沉默”。它们在DNA上所占的比例还不小,为40%~90%。垃圾基因除了不活跃,其他方面跟普通基因一模一样,也有4个碱基编码。但因为没什么用处,你要是把它们删去,或是用别的编码代替,也不影响生命活动。DNA能储存信息的道理很简单。我们知道,在电脑上任何文件都可以用二进制的0和1来编码储存,那是因为电脑运算和储存采用的是二进制。而任何信息同样也可以采用其他进制来编码、运算、储存,比如用四进制。而DNA上的4个碱基A、G、C、T,正好是一组天然的四进制码。同样长度的四进制信息,其...  (本文共1页) 阅读全文>>

《中国生物化学与分子生物学报》2005年02期
中国生物化学与分子生物学报

垃圾基因对卵和早期胚胎发育的影响

哺乳动物的基因组很可能有充分理由来坚持大量收集科学家称谓的垃圾基因 .根据 2 0 0 4年 10月的DevelopmentalCell上一篇报道 ,在这些垃圾基因中有某些可以调控卵子及早期胚胎的基因表达 .哺乳类基因组中总共约有 1 3是由长的、重复的DNA序列组成的 ,其称为逆转录转座子 .研究者假定逆转录转座子是由病毒衍生而来的 ,这些病毒在动物进化的早期感染细胞 .逆转录转座子又称为跳跃基因 ,它本身自主复制 ,其拷贝插入DNA中的任意部位 .经过许多世代后 ,逆转录转座子的成千个拷贝存在于哺乳类基因组中 .这些重复序列最初在成年哺乳类动物中进行研究 ,似乎其在哺乳类中仅有很少功能 ,或没有功能 .然而最近研究者...  (本文共1页) 阅读全文>>

《科学之友(上旬)》2011年02期
科学之友(上旬)

10年来改变世界的十大发现

1.“垃圾基因”的重要性基因一直是科学界的主角,但有一部分基因此前一直被认为是“垃圾基因”,而这部分基因实际上具有与其他基因同等的重要性。2.宇宙物质的构成在过去的10年里,研究人员已经非常精确地推断出宇宙的构成(普通物质、暗物质和暗能量)以及各部分之间是如何相互联系的。这方面的进展使宇宙论成为一门拥有普遍论的精确科学。3.逝去者的DNA科学家发现,DNA等生物分子或胶原蛋白可以存活数十万年,向我们提供关于已经灭绝的动植物和我们祖先的重要信息,这无异于古生物学领域的“爆炸性”发现。对这些微小的“时光机器”进行分析,能够使我们了解恐龙羽毛的颜色或猛犸象是如何抵御寒冷的。4.火星上有水过去10年内进行的数次火星探测活动向我们提供了明显的证据,火星上曾经有足够改变岩石形状,甚至支持生命存在的水。也许在地球上开始出现生命时,火星上是有水的,而火星上目前的湿度促使科学家继续寻找某种生命形态。5.细胞的重新编程研究人员发现了对细胞进...  (本文共1页) 阅读全文>>

《现代养生》2013年02期
现代养生

2012年十大医学突破

1.“垃圾基因”操控遗传。人体基因组中98%未编码的基因,正是科学家们一直努力寻找的能控制、甚至能治愈某些疾病的开关。2.微生物是人类朋友。刚刚完成的“人体微生组计划”第一阶段发现,体内微生物在许多慢性疾病,如炎症、肥胖等方面都起到了重要作用。3.“全能”抗艾滋药进一步推广。结合了两种抗病毒药物的Truvada,是抗艾滋病毒的首款强大武器,未感染的人服用可降低感染艾滋病的风险,已经感染艾滋病的高风险人群也可以使用。4.干细胞技术发挥大作用。干细胞技术能给需要的病人培养出自己的器官。这项技术代表了再生医学的未来,所有类型的干细胞,都可以成为生长任意类型细胞或组织的基础,供病人替换或修复。5.逆转自闭症曙光初现。一项名为“早期起动丹佛模式”(ESDM)的计划,通过社交和语言训练,使得自闭症患儿的大脑在处理人脸及其他物体时前后反应会有改变。改变后,他们看到活动的生物头像会更兴奋。这种反应接近于正常的儿童。过对出的癌的项目现了亚型联紧能...  (本文共1页) 阅读全文>>